有沒有想過換Sim Card十分麻煩?當技術發展到一定程度時,能夠省去Sim Card嗎?不過這卻衍生另一問題—電訊公司少了一個很大的收入來源。本刊特別請來Tata Communications流動及物聯網解決方案業務發展副總裁Tim Sherwood分享見解,講解Sim Card有可能的發展。

記得2007年第一部iPhone推出時,我和很多科技迷一樣,在附近的蘋果專賣店足足排了3小時才將手機拿到手。還記得插入新的SIM卡等待激活時,我焦急地等了24個小時(感覺不止24小時!)終於,我可以擺脫那殘舊、運行慢、外殼破裂的翻蓋手機,並開始使用最新、功能最出色的全新iPhone。

 

SIM卡的誕生可以追溯至20世紀90年代初。目前SIM卡仍然盛行,眾所周知傳統的SIM卡比人們本來預計的使用時間還長。如今,世界變得數碼化和虛擬化,嵌入式SIM 卡(eSIM) 和Soft SIM開始普及。換言之,只要一個設備有內置SIM卡(eSIM),就可以直接開箱使用。Soft SIM並不需要硬件配備,用戶開機後,SIM卡的功能透過虛擬連接或空中下載(OTA)技術轉移到電話上。

 

上述技術簡化和加快了新設備(如智能手機)的使用流程,並有助解決流動連接時遇到的地理障礙。同樣令人興奮的是,這些技術創造多種新的可能性:現今,製造商受到連接性限制而不得不安裝SIM卡。但這些將不再成為問題,透過將先前未被連接的「物品」連接起來,將推動創新發展。

 

時代的終結或開端?

 

eSIM和Soft SIM允許用戶即時轉換電訊商,免去更換SIM卡的麻煩。雖然這對用戶來說是件好事,但卻會成為電訊商的末日 — 因為一旦營運商無法與用戶建立傳統聯繫,營運商將難以維持穩定的收入來源。畢竟,使用VoIP(Voice over IP)和即時通訊 (IM) 的OTT服務已經對電訊商構成威脅。而eSIM和Soft SIM將再次弱化電訊商與客戶之間的聯繫。

 

但我認為這不能輕易實現。一旦eSIM和Soft SIM成為主流,將出現一個有趣的結果,就是流動用戶可以像連接公共Wi-Fi般連接流動網絡,根據不同收費和信號強度來選擇網絡。這將導致更激烈的全新市場競爭。

 

真正無邊界的動性

 

試想像你正在進行千載難逢的環遊世界之旅,你從美國東岸出發,途徑英國,然後冒險前往南非,緊接著亞太地區,再飛往歐洲,最後回到美國。目前,大部分人在旅行時都會購買當地SIM卡,因為價格合理且網絡訊號良好。但問題是設備可能被特定電訊商的SIM卡鎖定,加上剛下飛機就要去買新的SIM卡確實讓人感到痛苦。

 

現在全球Wi-Fi熱點裝置大大減輕這種痛苦。熱點裝置讓人們在漫遊時仍保持連接,省去更換SIM卡的麻煩,亦不必擔心高昂漫遊費帶來的驚人賬單。當Wi-Fi熱點裝置配備我們Tata Communications 的MOVE IoT Connect™,旅客可以立即使用Wi-Fi熱點裝置實現真正無邊界的連接。我們與全球600家電訊商的合作能夠確保全球旅客享受穩定的連接和優質的用戶體驗。

 

萬物即時無縫連接  

 

全球數以億計的物聯網設備即將實現連接,就像人們在不同國家旅遊時,eSIM和Soft SIM將發揮重要作用促進所有事物快速及無縫地連接。

 

物聯網設備製造商面臨的挑戰是,手動焊接或插入物聯網SIM卡到裝置上的標準方法既耗時又昂貴。eSIM卡不僅令設備製造商無需實體SIM卡即可帶來連接,而且可以透過OTA技術同時為數百萬裝置重編SIM卡。

 

試想像在一家全球鋼鐵廠,所有工人都戴著手鍊式物聯網活動追踪器,以監測空氣質素和心跳率等關鍵變數,有助確保工人在艱辛環境下的健康和安全。透過OTA技術重編所有穿戴裝置內的eSIM,不僅可簡化管理程序,亦令全球物聯網部署變得更加可行、費用更低。

 

另一個例子是擁有數百艘船的物流公司,每艘船都裝有物聯網感應器,每天收集大量遙距數據。公司面臨的挑戰在於,如何全面利用這些數據達致最高效率和得到最佳的洞察,並不用負擔分散於世界各地船隻而產生的巨額漫遊費。eSIM和Soft SIM可以自動切換流動網絡或透過OTA技術重編SIM卡,以新的設定檔確保最優惠的收費和得到最佳信號覆蓋,減少漫遊費。除此之外,eSIM管理服務亦可為物流業提供其他增值服務,例如:定位、行程安排、資產管理、溫度探測、影像監控和船隻診斷,全部與企業核心供應鏈的管理系統相結合。

 

其中一間從eSIM和OTA重編技術獲益的公司為Links Field Networks,該公司為各行各業提供物聯網連接。我們正在與該公司合作,使其能夠透過OTA技術簡單快速地將eSIM設定檔下載到數以千計的客戶設備上。藉著Tata Communications MOVE™ 嵌入的SIM卡組,Links Field物聯網設備無需實體SIM卡。任何設備可以在不同國家直接切換網絡,透過OTA技術把當地電訊商的設定檔加載到裝置上時,裝置可即時進行連接。透過豐富的應用程式介面和全自動化環境,Tata Communications MOVE™亦可以讓Links Field及其客戶了解其數據使用模式和收費。

 

與時進及蓬勃發展

 

隨著eSIM和Soft SIM開始成為主流,除了電訊商的競爭會發生轉變,整個流動生態系統亦起變化。新裝置形式及物聯網應用程式將會興起,企業能夠充分發揮全球流動和物聯網服務的真正潛力。

 

因此,這並非一個時代的終結,新的SIM卡技術應被視為新時代的開端 — 這些技術將為流動領域的所有企業提供機會,改變今後行業所創造的價值。只有那些準備充足、與時俱進、以及反應敏捷的企業才能在新的競爭壓力和機遇中達至成功。

 

作者:Tata Communications動及物聯網解決方案業務發展副總裁Tim Sherwood

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Chris Wong,主修新聞傳理,曾任職調查公司,細心發掘數據及真相,所有事情皆由微小因素所連繫。

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