時裝零售、品牌管理及分銷集團The Lane Crawford Joyce Group(連卡佛載思集團)今天宣布正式展開為期三個月的第三屆零售科技燃亮計劃,參與的兩家初創企業包括ChatQuery及Olasso。

名為The Cage的燃亮計劃旨在召集專門為零售顧客帶來創新體驗、而仍在發展初期的科技初創企業參與。集團旗下五間公司高度參與此計劃,包括頂尖奢侈品百貨公司連卡佛;前衛時尚服裝精品店Joyce;時尚鞋履、手袋及配飾專門店Pedder Group;零售品牌管理及分銷公司俊思集團,以及全方位零售管理公司華鐙集團。初創企業可透過集團的零售平台,向大中華地區的重要顧客群開發並試行他們的產品,同時與不同領域的執行團隊及超過100位零售專家學習,並與其合作。

透過集團龐大的生態系統,初創企業更可接觸超過80名來自加速器、風險投資、企業、策略顧問及教育機構的世界級企業家及顧問,包括Google、Sequoia、畢馬威(KPMG)、中歐國際工商學院(CEIBS)、麻省理工學院(MIT)、哈佛大學(Harvard)及史丹福大學(Stanford)。

連卡佛載思集團主席及行政總裁吳宗恩表示:「The Cage為我們的業務締造共同協作的機會。新舊時代能在這個充滿經驗、抱負、合作、智慧、學習及機遇的空間內進行交流與合作,攜手並肩創造更多新價值。」

本年度的初創企業由集團內的5位評審及內部人員進行甄選。經過嚴謹的評選過程後,徵選日當天宣布6名初創企業成功入圍。

兩間企業率先進駐The Cage

由兩位澳洲人創立的ChatQuery,是一個按需求而利用商業數據回答問題的聊天機械人。兩位創辦人在普林斯頓大學相識 — Alex Man是Groupon的前數據分析師,而David Yang則是Google的前軟件工程師。ChatQuery於2017年成立,如今位於香港的科技中樞數碼港,其測試版顧客遍佈大型零售商及小型網購商家。同時,創辦人希望找出一項適用於集團的試驗項目,從而展示數據分析的未來應用場景,並共同研究開發粵語市場的機遇。

ChatQuery是一個按需求而利用商業數據回答問題的聊天機械人。

Olasso是一家管理退貨服務的軟件服務平台,利用人工智能以減少網上零售商在退貨服務中引起的運作、財務及環境方面的影響,旨在為顧客提供優質的售後服務。三位創辦人曾在香港的全渠道時裝品牌Grana中任職,他們均為Grana的聯合創辦人:前首席營運總監Pieter Paul Wittgen、Grana前執行主管Jim Cornford,以及Grana前資訊科技主管Seb Poole。他們已建立了平台的原型,並希望與集團旗下公司合作以了解顧客面對的難題,並在The Cage進一步發展測試。

Olasso是一家管理退貨服務的軟件服務平台。

兩家初創企業將進駐The Cage,一個位於集團香港總部的卓越工作空間,並將分別與業務部門的零售及科技導師合作。此計劃分為三個階段 — 第一階段是學習:專注在零售應用環境層面;第二階段是測試:外部專家借助集團的團隊及顧客,從設計方面的考量來測試他們的應用假設;第三階段是簡報:向集團旗下公司推銷產品以獲取商業合約,吸引外來投資者以獲取潛在資金。在工作空間內,兩個團隊均可享用由集團為員工提供的設施及服務,包括由集團設立的三間健身房,除有駐場健身及瑜伽導師外,亦有提供冥想、人體運動學及營養等方面意見的導師。

助企業家個人發展及業務增長

連卡佛載思集團Chief Catalyst Officer及The Cage主管Cristina Ventura表示:「The Cage是一個助企業家個人發展及業務增長而度身訂造的計劃,我們全心全意為參加者在The Cage以外的發展道路提供支援及靈感。我們為他們提供專屬的一對一導師計劃、創造商業機會及制定市場策略、提供在亞洲的初創生態及行業專才面前的曝光機會。即使在計劃完結後,我們也會保證他們具備商業夥伴網路。我們期望能在每一層面釋放他們的所有潛能。」

連卡佛創新總監,同時是The Cage的評審及第三屆的主要導師Andrew Massey表示:「對於大多數公司來說,數碼科技所帶來的快速轉變,令他們需要與時並進外,並需適切地專注多個新領域,實是重大的挑戰。開放且創新的意念令集團旗下公司能夠與小型、專門、 並且在這些範疇中探索的初創企業合作。The Cage讓我們能選取數家我們認為極具潛力及協同效應的初創企業,這樣兩者均可互相學習並加速發展,建立合作互助的關係。」

見證計劃企業取得成果

2016年,The Cage以實驗性質開始,最初的兩家初創企業分別為Whatsquare,多語言時裝及消閒顧客體驗人工智能聊天機械人公司,以及設於深圳的Whoolala,一個專為在亞洲興起的時裝品牌而設的電子商務平台。兩者均獲得集團內及業界的顧客青睞,而Whoolala更因在The Cage上的曝光而獲得投資資金。

The Cage的第二屆於2017年舉行,兩家入選的初創企業分別為位於紐約的Caper(前身為Queuehop),一個透過感應器融合及影像處理,以防止盜竊及可自行結帳的購物車公司;以及位於印度的SeenIt,東南亞首個連接顧客與相關服飾資源的時裝問答平台。SeenIt在The Cage內展示了其B2C模型,並同時利用自己的技術為連卡佛定制一項全新B2B應用方案,計劃在6月推出。

Tony Lai
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