最近美國三藩市被電動單車攻陷了,它們大量出現在人行道,甚至阻塞殘障人士專用道。類似的城市有 65 個,再次掀起共享、街道、行車道等話題的討論。

價錢優惠吸引途人

這些攻陷城市街道的電動單車(electric scooters)外形有點像常見的兒童「滑板車」,但它是電動的。價格大概幾百美元。以Bird租憑業務的為例,它的初始租金為1美元,每分鐘收取15美分,一趟短途路程下來只需要幾美元。這種「共享」交通方式的流行,短時間內就讓 Bird、Lime、 Skip 等電動單車租憑公司成為「獨角獸」。

除了這些獨角獸公司,打車服務公司優步和 Lyft 也瞄上了電動滑板車市場。共享汽車、打車服務之外,「最後幾公里」旅程也成為新市場,它們期望藉此擴展豐富自身的業務。2018 年 4 月,優步以 2 億美元的價格收購了電動單車租賃服務公司 Jump Bikes。2018 年 7 月,Lyft 收購了美國最大的單車共享公司 Motivate,旨在利用其單車網絡部署電動滑板車業務。

充電器成問題所在

雖然網絡布局思路相似,但共享電動滑板車的運營還是和單車有點不同。這些「電動」的滑板車不僅需要「定位」,不定期維修,還需要充電。因此除了布局滑板車之外,還需要配置一定數量的「充電器」。

這些「充電器」指的是專門負責充電的工作人員。租憑公司提供充電設備,工作人員夜間回收車輛,早上前,將車充好電放回「劃定」區域。其實這門生意,國內的公司早就試過了,也早就碰到了發展難題。

電動單車在國內並不成功

如今錢「燒完」了的國內共享單車企業,其實也曾瞄上這個市場。7號電單車、芒果、小蜜等電動單車品牌短暫出現過,但因為安全隱患太大,被相關部門緊急叫停,「電動單車」在國內試水失敗。在美國,共享電動單車的安全和交通問題還處於討論狀態。

很多城市沒有規劃單車道,電動車被迫使用行人路或馬路,容易成嚴重意外。

與香港情況相近

在美國,電動單車租憑公司和交通管理部門都認為不應該在人行道上騎電動車,它們應屬於單車道。這就與原本的城市規劃有衝突,被稱為「車輪上的國家」,美國的大多數街道沒有單車道。電動單車只能霸佔人行道,或與汽車搶道,如果共享電動單車大量投入市場,這可能會造成嚴重的交通問題。

可見從人力單車「進化」到電動單車,面對的問題是差不多的。根據 Vox 調查,雖然產生了上述種種問題和風險,美國居民普遍還是對這種新交通方式比較樂觀,因它可能有效在交通領域縮短貧富差距。

即使在汽車這麼普及的美國,仍有人無法擁有汽車。它比單車省力、速度快,費用也低於汽車,能為眾多社區提供多一種短途出行選擇。電動單車真的能縮小「貧富差距」,讓人們感受到交通平等,還是成為另外一個城市問題,還未可知。

Chris
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Chris Wong,主修新聞傳理,曾任職調查公司,細心發掘數據及真相,所有事情皆由微小因素所連繫。

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