思科:六大2021及以後的技術趨勢

思科收集各領袖及其全球客戶最新及最深入的見解,分享被視為在2021年引領更美好未來的重大科技趨勢。

疫情促使驚人的科技應用方式,猶如令未來瞬間來到。網絡、雲端、保安、協作及其他數碼科技均在確保世界正常運作擔當重大的角色。以下是思科分享的六大2021及以後的技術趨勢:

5G及Wi-Fi 6:解決數碼鴻溝的橋樑

新型冠狀病毒疫情令社會以至全球中的重大不平等現象成為各界關注焦點。現時,缺乏互聯網連接導致全球一半人口無法把握學習、商業發展及醫療保健的機會。在幾乎每個國家,數碼鴻溝(digital divide)對鄉郊社區及貧窮人口造成不成比例的影響。

新一代無線科技,包括5G及Wi-Fi 6,可大幅收窄鴻溝。這些科技將提升頻寬、速度及延緩的標準,並令網絡覆蓋光纖價格極為高昂的地區,包括由非洲村落以至美國原住民保育地區等鄉郊社區。

前線的流動員工、遙距醫療、製造業和教育界均可從新一代無線電通訊科技中獲益。思科相信愈趨普及的無線網絡連接將有效消除數碼鴻溝,由於這些嶄新科技可以推動業務增長及創新,並為數以百萬計的數碼鴻溝受害者帶來機會。

感應器的興起

多年來,我們都時常聽到物聯網的美好願景。但最近,各種創新技術,包括先進的網絡技術、新一代無線技術,以及人工智能等,都令到這個願景逐漸成真。利用價格實惠、智能和即將普及的感應器,我們即將可與世界、機器和其他人以新穎和驚喜的方式進行互動交流。

工作場所是一個最佳例子。由感應器帶來,以數據為本的見解將協助締造更健康、更具效率的工作環境。結合Wi-Fi及定位技術,以及同步至協作平台如Webex,這些數據將有助識別未被充分使用或過於擠迫的空間,同時監控房間溫度、濕度、空氣質數及光線等。

但感應器的潛力不上於此。例如,運動感應器可向用戶發出腦震盪跡象的警報。而疲勞感應器可在有潛在危險的環境中監察用戶的警覺性。這些數據都會被收集起來,並轉化為至可行實時的見解,而人工智能的角色亦愈趨重要,能更有效協助人們獲取更深入的資訊以作出更明智決策。

簡單、可靠且無需秘密的保安

在2020年,靈活性確保全球正常運作,而雲端及流動性對於靈活性至關重要。但由於眾多遠程員工和設備分佈在多個不同雲端,安全範圍的概念變得模糊,能夠快速回應安全威脅的環境變得尤其重要。

這些改變需要整合、自動化及易於使用和監控的保安系統。根據思科的《2021年安全成果研究》(2021 Security Outcomes Study),全面整合的科技堆疊是成功的關鍵。而最大的保安挑戰之一是在複雜的環境中洞悉事實及威脅。

零信任(Zero Trust)保安架構確保任何行為及人員都必須通過驗證。Zero Trust回應日新月異的環境,確保只有合適的用戶或設備才能存取網絡。《2021年安全成果研究》結果顯示39%的受訪者表示他們全力支持零信任保安架構,另有38%表示正朝著這個方向發展。

同時,由於如生物辨識技術等相關支援科技在消費者和企業間日趨普及,無密碼的未來亦快將實現。

只支付實際需要的科技

一直以來,企業均對科技解決方案以一刀切方式進行投資,這意味著他們可能會為從未需要使用的功能而額外付費。如今,軟件即服務的功能可讓企業為他們實際需要的特性及功能付費,並可以更快的速度及靈活性選擇擴展至其他服務。

消費模式亦將不斷改變,尤其是愈來愈多特性及功能可透過軟件即時從網站或雲端取用,這種按實際需要而付款的模式所帶來的彈性,以及可節省的成本為用戶帶來無可抗拒的最佳選擇。這種按需付款模式的新趨勢,為企業帶來了更大的業務彈性及成本可預測性,有助管理其IT支出。思科的2021年CIO及ITDM趨勢指標(2021 CIO and ITDM Trends Pulse)報告便指出,約85%的CIO及IT決策者均同意這種模式對其業務重要,當中更有43%認為是非常重要。

通往未來的關鍵:應用陳勢支援的靈敏度及彈性

於疫情最初的幾個月,企業需於短時間內適應並應付各種極度難以預測的變化,而雲端技術正是造就全新業務彈性的關鍵推手。對不少企業而言,撇除成本考慮因素,這是回應客戶及員工日新月異需求的唯一方法。

十個月後,業務核心應用程式變得高度分散,員工亦變得較以往更具流動性,而對系統的要求亦是前所未有。

展望未來,IT團隊將需要更大靈活性。憑藉升級的監察解決方案,團隊可從全面的監控改為集中監控重要的數據及見解。深入見解及自動化功能均對未來業務增長、維持競爭力及彈性至關重要。

由服務客戶以至取悅客戶

時至今日,手機應用程式可支援日常生活中幾乎所有的需要,由購物、銀行服務、學習以至身心健康等,甚至協助追蹤COVID-19的確診個案。同時,手機應用程式亦讓公營及私人機構能以幾年前難以想像的形式與客戶接觸,並了解他們的需要。當然,大部份業務流程亦可透過應用程式進行。而當中最先進的應用程式,更可與用戶建立更個人化的關係,並作出即時回應,這需要可快速將網上大量實時資訊轉化為可行見解的能力。

憑藉這些功能,企業可在客戶報告問題或其需要前預先作出回應,帶來沉浸式、以智能為基礎的個人化體驗,將基本客戶滿意度轉化至深度的互動、興奮及忠誠度。

隨著科技創新急劇加速,應用各項嶄新科技為企業帶來前所未有的龐大機遇,大大提高業務的靈活性、回應速度及彈性。同時,相信更大的目標是利用這些科技去改善人類的生活。